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了解商標

什麼是商標?

商標是一個單詞,短語,符號和/或設計,用於識別和區分一方與另一方的商品或服務。商標對於業務的發展及成功至關重要,因為它可以使您的商品或服務與競爭對手區分,並且可以維護您的商品或服務的價值。商標亦是商品或服務的價值的一部分,最成功的企業大約 20% 的市場價值都是由品牌所驅動的。

為什麼要註冊商標?

隨著業務的增長,品牌的知名度及價值都會相能提高,市面上就會開始有仿冒者出現。仿冒者會竊取品牌的價值,對品牌造成嚴重的傷害。據統計大約有 85% 的企業都曾遭受商標侵權。註冊商標可以杜絕仿冒者及惡意競爭。註冊商標能有效阻止第三方使用您的商標,並允許商標持有人對未經許可使用該商標的任何人採取法律行動。已註冊的商標可以授權在商標旁使用 ® 或 “RTM” 作標記。

商標能提供怎樣的保護?

商標持有人擁有法定的專屬權利。任何人未經商標持有人的同意在貿易過程中使用相同或相似的商標,商標持有人可以對第三方的侵權行為提起訴訟及要求適當的賠償,更可以要求海關禁止侵害註冊商標的商品輸入或輸出。註冊商標可以用來阻止他人的仿冒,並保障商標持有人的市場銷售量或獲利。

如何為品牌申請商標?

註冊商標一般可以通過三種方法,第一種是透過熟識知識產權保護的專業律師事務所。由於是專門的事務所,所以成功註冊的機會相當高,但價格也相對昂貴,一般規模較大的公司才會選擇使用。第二種是透過普通的律師事務所完成,雖然價格比較便宜,但一般律師對知識產權保護並沒有太多經驗,所以成功率會往往較低。而第三種,亦是最便宜的方法便是自行提交申請,但往往會花費最多的時間且成功率是最低的。

商標能保障互聯網域名的侵權行為嗎?

可以。如果互聯網域名和註冊的商標有相同或相似的地方,並且提供相關聯的商品或服務,那麼商標持有人有權向互聯網域名的持有人提出訴訟並阻止其網域名繼續使用。雖然互聯網域名是以先注册,先使用的方式運作,但不代表可以提供和商標持有人相關聯的商品或服務。在建立品牌或購買互聯網域名前最好先進行詳盡的調查,以確保沒有和現有的品牌及商標有所抵觸。Lexstamp 的專業律師團隊可以進行類似的搜索,和我們聯絡。

商標需要註冊才能獲得保護嗎?

不一定。未經註冊的商標也可以使用 Lanham Act 對版權侵犯提出訴訟,但也只能對商標提供非常有限保護,而且訴訟會變得更困難和昂貴。註冊商標能在法律上有效確保持有人擁有使用商標的唯一權利,而且可以有效阻止競爭對手。

什麼是歐盟商標(EUIPO)?

歐盟商標是在歐盟國定使用的商標。商標持有人只需向 EUIPO 提出申請,商標便能在所有歐盟國家行使商標使用權,無需在每一個國家作獨立申請,好處是比傳統的申請方法更便宜和快捷。如果商品或服務在歐州銷售,建議使用歐盟商標。

選擇商標類別

註冊商標時申請人需要提供商標的分類。全球知識產權(WIPO)將所有的商品或服務劃分為 45 個不同的類別,或稱為尼斯分類(Nice Classification)。
由於商標的主要功能是區分不同方的商品和服務,因此有必要在申請時提交商標的類別。例如知名的 Apple 商標類別為第 9 類(電子設備),但也會找到其他不同類別的 Apple 的商標,例如第 25 類(衣服)。 雖然商標名稱相同,但只要銷售的商品或服務不同,理論上也可以申請。

因此選擇正確的類別是非常重要,因為商標僅保護已註冊的類別,例如第 9 類的 Apple 不可以對銷售衣服的 Apple 商標提出訴訟。Lexstamp 的專業律師團隊會在申請時進行進一步的核對,以確保我們的客戶提供最大的保護。

商標註冊

註冊商標需要準備什麼?

註冊商標需要準備為要註冊的商標進行詳盡的搜索(Lexstamp 會在商標註冊前進行詳盡的搜索),以及商標持有人的身份文件或商業登記證。商標局或會要求申請人提供商標正在使用的證明。

已經註冊的商標在全世界世有效嗎?

商標一般只對個別註冊的國家有效的。歐盟商標便能在所有歐盟國家有效。Lexstamp 提供全球商標註冊服務,申請人能在我們的網站內申請全球的商標。

為什麼需要在商標註冊前進行搜索?

向商標局提出商標註冊後,就算是其申請被拒,商標局都不會退還申請費用。根據美國專利商標局 (USPTO) 的資料顯示,2020 平均註冊商標的成功率僅為 21%。商標專家一般會在進行全面的搜索,提交的申請成功率可以達到 95% 以上。註冊前進行詳盡的搜索能節省申請人大量的金錢及時間。

如果商標在搜索中沒有相同的話,是否保證商標能註冊成功?

不一定,就算是最專業的商標專家也不保證商標能註冊成功。因為商標註冊牽涉商標局委派的律師的主觀意見及其他因素,所以就算沒有相同的商標,也不能保證 100% 註冊成功。註冊前進行詳盡的搜索能大大提高商標註冊的成功率。

註冊商標需要多長時間?

商標註冊的時間視乎個國家而定,如果商標沒有異議的話,一般申請會在 12 個月可以完成。例如英國的商標申請在 5 – 6 個月完成,歐盟商標大約在 6 個月內完成;美國的商標平均在 6 – 12 內完成。如果商標局或第三方對申請的異議的話,申請過程可能會更長的時間。商標的保護由提交申請的日期開始計算。在成功註冊後,商標持有人可以在提交申請的日期起對侵權者提出訴訟並要求賠償。

可以在一個商標申請中同時使用兩個不同標誌嗎?

不可以,一個商標申請只可以包含一個標誌。如果有兩個不同標誌,需要作出獨立的申請。

需要分別為品牌名稱及標誌註冊嗎?

商標可以使用標誌註冊,其中可以包括文字描述,而註冊的商標只會視為一個商標,並不會獨立受到保護的。如果想名稱及標誌獨立保護的話,需要分別提交申請。

己註冊的商標

如果業務擴展,已經註冊的商標可以更改或添加其他類別嗎?

商標申請一經提交便無法作出任何的更改,也無法擴展到更多商品或服務。如果有需要添加更多商品或服務,需要提交新的商標申請。所以在申請時也需要考慮未來業務的方向,以確保商標能充分涵蓋業務的商品或服務。

已經註冊的商標有效期為多久?

商標使用期限商標正式註冊後有效期為十年。應商標持有人的要求(最早在商標註冊的最後一年提交,但不得晚於商標到期後的六個月內提出),商標局將可以把其商標註冊作無限次更新,

可以出售或轉讓已註冊的商標嗎?

可以。商標和其他資產一樣,可以根據需要透過律師進行出售(或稱為轉讓)。商標可以會變得非常有價值,例如 Apple 公司的商標估計便高達 2600 億美元。

™ 和®符號之間有什麼區別?我什麼時候可以使用它們?

法律沒有規定表明已註冊商標,但大部分國家認可兩種表示商標狀態的標記:™ 符號僅表示將特定符號視為商標及擁有該商標的權利,可以用於未註冊或已註冊的商標上。® 或縮寫 “RTM” 符號表示商標已經在正式註冊,對商標具有更強的法律權利。請注意在未註冊商標的情況下表明其註冊是違法的。